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Los beneficios de los extractos de algas marinas en las mascotas

Estudios científicos arrojan excelentes resultados sobre el uso potencial de extractos específicos de algas en la alimentación de mascotas para reforzar la respuesta inmune y fortalecer la barrera intestinal.

Cuando se habla de salud digestiva en las mascotas se debe pensar en el intestino como un órgano complejo que tiene una enorme superficie de intercambio y comunicación entre el medio externo y el medio interno a través del paso del alimento (Guarner, 2007) y es considerado el órgano inmune más grande del cuerpo donde se presenta la mayor cantidad de antígenos (Allen et al., 2013). Es por esta razón que la inmunidad o la salud depende de una buena condición intestinal.

El sistema inmune intestinal es fundamental, ya que representa el 70% del total del sistema inmunológico del animal, recibe diariamente una enorme carga antigénica, y es capaz de distinguir los patógenos invasivos de los antígenos inocuos procedentes de los alimentos y de bacterias comensales. El intestino está compuesto por una variedad de estructuras celulares que cuentan con diferentes funciones: sensoriales, receptoras, secretoras y mecánicas, siendo una de sus principales funciones llevar a cabo el proceso de digestión y absorción de nutrientes que serán utilizados para el metabolismo, crecimiento, mantenimiento y la reproducción. (Fig. 1).

Dentro de la estructura celular de la mucosa encontramos células epiteliales que forman una barrera efectiva mediante uniones intracelulares entre el medio interno y externo que permite el paso selectivo de nutrientes y evita el paso de bacterias patógenas, toxinas y antígenos. Esta barrera intestinal está compuesta por elementos celulares y extracelulares

Figura 1.

Fortaleciendo la barrera intestinal y el sistema inmune gracias a las algas

Debido a que el aparato gastrointestinal es el responsable del correcto aprovechamiento del alimento para el desarrollo de la mascota, es indispensable mantener una buena integridad intestinal, que se define como el óptimo funcionamiento del intestino, la integridad de la capa de mucus que recubre la luz del intestino y el equilibrio de las bacterias que constituyen la microbiota intestinal. Sin embargo, la barrera más efectiva está constituida por el tejido linfoide asociado al intestino o GALT (Gut-Associated Lymphoid Tissue) donde los mecanismos protectores están mediados tanto por células como por anticuerpos especializados. Existen diversos factores que pueden afectarla como: disbiosis, enfermedades entéricas, enfermedades inmunosupresoras como la presencia de micotoxinas entre otras.

Con el fin de identificar moléculas bioactivas benéficas a partir del alga verde marina Ulva .sp recolectada en la Bretaña francesa, se ha identificado un extracto de polisacáridos sulfatados llamado MSP® (Marine Sulfated Polysaccharides).

En el marco de un acuerdo de colaboración en materia de investigación con la Unidad de Investigación Conjunta para Infectología y Salud Pública del centro INRAe Val de Loire (Francia) se ha llevado a cabo un estudio para probar la estimulación de la respuesta inmunitaria de un MSP® (MSP®IMMUNITY). En un estudio in vitro en células epiteliales porcinas intestinales diferenciadas (IPEC-1), los resultados mostraron que MSP® estimuló la producción de mediadores inmunitarios en el intestino. En contacto con este MSP® de la Ulva.sp , las células IPEC-1 expresaron varios mediadores inmunes tales como CCL20, IL-8 y TNFα. Estas citoquinas son conocidas por estar involucradas en la activación, reclutamiento y migración de células inmunes, indicando la modulación de la inmunidad intestinal por MSP®. Esta modulación en la expresión de mediadores inmunes implica la activación del receptor tipo toll 4 (TLR4) mediante la ruta P13K/AKT y el factor de transcripción NF-Κb. Entendiendo el mecanismo de la acción inmunomoduladora mediada por el MSP® (Berri et al., 2017, 2019).

Conclusión

En resumen, los estudios científicos con los extractos de algas marinas nos permiten confirmar que las algas marinas constituyen una fuente de polisacáridos sulfatados que podrían ser utilizadas en la alimentación de las mascotas para estimular o reforzar la respuesta inmune y fortalecer la barrera o mucosa intestinal en el día a día de la vida de las mascotas.  Esto beneficiaria el sistema inmunológico, sobre todo a los cachorros y animales adultos ya que promueve el desarrollo del sistema inmune al igual que una mejor integridad intestinal.


Referencias

  • Allen H.K., Uri Y.L., Torey L. Meggan B. y Thomas A.C. (2013). Treatment, promotion, commotion: Antibiotic Alternatives in Food-Producing Animals. Trends in Mycrobiology 21(3):114-19.
  • Berri M. 2016, Marine-sulfated polysaccharides extract of Ulva armoricana green algae exhibits an antimicrobial activity and stimulates cytokine expression by intestinal epithelial cells. J Appl Phycol DOI 10.1007/s10811-016-0822-7.
  • Berri M 2017, Ulvan from Ulva armoricana (Chlorophyta) activates the PI3K/Akt signalling pathway via TLR4 to induce intestinal cytokine production, algal research 2_ (2017) 39-47
  • Guarner F. (2007). Papel de la flora intestinal en la salud y en la enfermedad. Nutr. Hosp. 22(2).

 

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